Lo que debemos saber de la quimioterapia

Enviado por Dr. René Mauricio Arévalo Mata, Ginecología y Obstetricia y Ginecología Oncológica el 2012-01-21.

Lo que debemos saber de la quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos o químicos con la capacidad de matar el cáncer, es un tratamiento que reduce o detiene el crecimiento de las células cancerosas en el cuerpo.

Se utilizan diversos medicamentos para tratar las diferentes enfermedades malignas, las cuales afectan cualquier órgano en nuestro cuerpo. Todos ellos están destinados a destruir células cancerosas y controlar la enfermedad; pero cada uno de los medicamentos combates las células malignas de diferente manera.

No hay forma de saber si usted sentirá o no esos efectos secundarios al recibir su tratamiento con quimioterapia, sin embargo usted debe saber que: Si la quimioterapia mata las células malignas, usted pronto se sentirá mejor debido a la acción de la quimioterapia.

¿Cómo se administra?

Los medicamentos que se usan en el tratamiento del cáncer por ser de uso delicado, solamente deben ser indicados y administrados por médicos oncólogos y en clínicas especializada.

Vías de administración:

  1. Por boca: tabletas o cápsulas.
  2. Por inyección: intramuscular, o directamente a la vena, (intravenosa).
  3. Por vía intratecal, (inyección en la médula).

En algunos pacientes; las aplicaciones por vía intravenosa pueden dañar a veces las venas de los brazos. En estos casos los médicos recomiendan poner un catéter en las venas por un tiempo, posteriormente este catéter es retirado cuando finalice el tratamiento.

¿Cómo se debe tratar el cáncer?

El cáncer puede tratarse con cirugía, terapia de radiación, quimioterapia hormónalo terapia biológica o terapias combinadas. La opción del tratamiento del tipo y ubicación del cáncer, de si la enfermedad se ha extendido, de la edad del paciente y la salud general y otros factores.

¿Cómo actúa la quimioterapia?

La combinación de los medicamentos utilizados durante la quimioterapia atacan las células malignas, tratando de destruirlas, detener su crecimiento, y prevenir la formación de nuevas células malignas. Son medicamentos tan fuertes que pueden dañar las células sanas y normales, estas acciones de los medicamentos ( quimioterapia) son los que ocasionan los efectos no deseados.

Las células normales que a menudo se afectan por la quimioterapia son aquellas que se dividen rápidamente, como por ejemplo: las células del pelo, el tracto gastrointestinal ( boca, garganta, estómago) y la médula ósea ( donde se producen las células de la sangre).

Efectos no deseados más comunes

Es difícil predecir qué efectos no deseados afectaran tu cuerpo, pero sí podemos decirte que el hecho da matar células malignas, te harán sentirte mejor, los efectos no deseados son aliviados o prevenidos con medicamentos. La mayoría de los efectos no deseados son temporales y tu médico ayudara a resolverlos.

Los efectos colaterales más comunes se desarrollan en:

  • Folículos pilosos: caída del pelo temporalmente.
  • Médula Ósea: donde nacen las células de la sangre.
  • Tubo Digestivo: Boca, estómago e intestinos.
  • En el corazón y oído.

Todos los síntomas que sientas durante la aplicación de la quimioterapia debes de comunicársela a tu medico tratante, como son: Náuseas, vómitos, dolor, aumento de la temperatura, caída del pelo, dolor de cabeza, aparecimiento de equimosis, ulceras en la boca, pérdida del apetito, estreñimiento, cambios color de piel, cambios color de uñas.

Durante el tratamiento de la quimioterapia, se le tomaran exámenes de sangre, antes y después del tratamiento para detectar, alteraciones en la cantidad de glóbulos rojos, leucocitos y plaquetas.

Tú médico y enfermera están en la disposición para ayudarte a resolver los efectos no deseados de la quimioterapia.

¿Cuánto dura el tratamiento?

No hay un promedio de tiempo de duración para el tratamiento con quimioterapia. Esta depende de varios factores:

  • El tipo de enfermedad que se tenga.
  • El tratamiento seleccionado.
  • La forma en que responde el organismo.
  • La tolerancia del paciente para el medicamento.

Generalmente se toma o se aplica durante meses, semanas o diariamente por períodos cortos; otros se aplican de acuerdo con esquemas de tiempo establecidos.

Cuidados que debes tener

  • Evite estar con personas que tengan refríos o infecciones.
  • Evite las cortaduras, golpes y mayugaduras.
  • Aféitese preferiblemente con una rasuradora eléctrica para evitar cortaduras.
  • Límese las uñas con cuidado, nunca las corte.
  • Use guantes mientras trabaja en el jardín o haciendo la tarea de la casa. Ese siempre zapatos.
  • No tome aspirinas u otras medicinas sin el permiso del médico.
  • Báñese diariamente con agua tibia y jabones suaves.
  • Mantenga un buen cuidado de la boca.
  • Evite el sol directo.
  • Lávese los dientes varias veces al día con un cepillo y pasta de dientes suaves.
  • Use una crema protectora del sol y un sombrero, aunque no se asolee.

No abandones tu tratamiento, porque te estás abandonando tú misma!

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